Bitcoin: qué es, cuál es su historia y por qué revolucionó el mundo
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Bitcoin: qué es, cuál es su historia y por qué revolucionó el mundo

Jazmín Nogaró
Jazmín Nogaró

La semana pasada Bitcoin alcanzó su valor máximo histórico (ATH) en USD 67.276 por 1 BTC. En este artículo queremos explicarte todo sobre bitcoin y cómo funciona.

Qué es bitcoin

Desde comprar 2 pizzas con Bitcoin hasta comprar un Tesla, Bitcoin ha sido sin duda un gran componente de la revolución en el mundo de las criptomonedas y finanzas. Ha sido tal su éxito que muchos inversores reconocen a esta criptomoneda como "el nuevo oro digital".

Después del lanzamiento de Bitcoin, hoy existen más de 4.000 criptomonedas diferentes en el mercado. De todas formas, Bitcoin se considera una de las criptomonedas más exitosas debido a su enorme capitalización de mercado (que se estima en más de $1 billón) y la cantidad de usuarios (hay más de 40 millones de usuarios de Bitcoin). Pero, ¿qué es exactamente Bitcoin y cómo se creó?

¿Qué es Bitcoin?

Algunas personas se refieren a bitcoin como una criptomoneda, mientras que otras usan moneda digital o moneda virtual. La realidad es que todos estos términos son correctos: Bitcoin es dinero digital. Eso significa que no es un objeto físico, sino que es una representación de valor en forma de registro de propiedad en la blockchain, o cadena de bloques, de Bitcoin.

Podría decirse que es una criptomoneda volátil con características únicas porque es descentralizada, segura y de código abierto. Además, puede usarse para ahorrar, para invertir o como moneda de intercambio. Ningún banco central, gobierno o ente centralizado puede controlar o regular Bitcoin, es decir, es descentralizada.

¿Qué son las criptomonedas volátiles?

Las monedas volátiles son aquellas que tienen un precio variable que puede fluctuar dentro de un período corto de tiempo. Esto quiere decir que el precio de 1 BTC va variando de acuerdo a los distintos momentos del mercado. Como mencionamos anteriormente, el 20 de octubre de 2020 Bitcoin llegó a su precio máximo histórico donde 1 BTC equivalía a USD 67.276.

Bitcoin y su historia.

El 31 de octubre de 2008, una persona anónima (o grupo de personas) que se hacía llamar Satoshi Nakamoto publicó un documento en internet titulado "Papel de efectivo electrónico P2P de Bitcoin". En él había un enlace a un documento técnico llamado "Bitcoin: un sistema de efectivo electrónico de igual a igual" que detallaba el diseño de un una infraestructura financiera global basada en pruebas criptográficas en lugar de solo confianza. Ambos todavía están disponibles en línea.

Y aunque no sepamos quién es o era Satoshi Nakamoto, sí conocemos lo que hizo: inventó el protocolo bitcoin y lo publicó en un artículo científico a través de la Cryptography Mailing List. Como parte de la implementación, Nakamoto además también diseñó la primera base de datos blockchain.

Que es bitcoin

El 9 de enero de 2009, Nakamoto liberó la versión 0.1 del cliente de Bitcoin (hoy conocido como Bitcoin Core), un software de código abierto que conectaba varias computadoras entre sí, y esto dio origen a la red que soportaría la criptomoneda. Las tareas de la red eran permitir transacciones entre usuarios, hacer una lista de todas las transacciones, verificar que no se gaste dos veces la misma moneda y emitir nuevas unidades monetarias.

Ese mismo día, a las 00:54, se minó el primer bloque de bitcoin y con él se crearon las primeras unidades. Tres días más tarde, el 12 de enero de 2009, Hal Finney, uno de los miembros más destacados de la lista de correo "Cryptography", recibió la primera transacción de bitcoin de la historia.

En ese momento, Bitcoin no tenía un valor monetario real, sino que los mineros intercambiaban Bitcoin de un lado a otro solo por diversión. Las primeras transacciones con Bitcoin se “negociaban” en foros de Internet con personas que intercambiaban bienes y servicios a cambio de bitcoins, por lo que el valor de Bitcoin era originalmente arbitrario.

Luego de un año se llevó a cabo la primera transacción económica con Bitcoin cuando un hombre de Florida negoció para que dos pizzas de Papa John's, (valoradas en $25) se entregaran por 10,000 bitcoins el 22 de mayo de 2010. En ese momento 10.000 BTC equivalían a 40 dólares estadounidenses aproximadamente. Al día de hoy (28/10/2021), esa misma transacción tendría un valor de 114 millones de dólares. En honor a este momento crucial, los fans y partidarios de las criptomonedas convocan el 22 de mayo como Día de la Pizza, o “Pizza Day”.

En 2011, los mineros y codificadores comenzaron a construir otras redes como Ethereum y Litecoin y mejoraron el código detrás de la blockchain de Bitcoin, adaptándolo para diferentes usos. También hubo un aumento en el uso de Bitcoin como moneda una vez que empresas reconocidas comenzaron a aceptar esta crypto junto con la moneda tradicional.

Una vez que Bitcoin estuvo disponible dentro de la inversión en divisas en el año 2010, se volvió más fácil de comprar, vender, comerciar y almacenar.

El 26 de abril de 2011, Wikileaks promocionó el documento de BTC, Nakamoto desapareció y nunca más se supo de él. Su penúltima publicación sobre Bitcointalk dice: “Hubiera sido bueno recibir esta atención en cualquier otro contexto. WikiLeaks ha pateado el nido de avispas y el enjambre se dirige hacia nosotros".

Red de bloques de Bitcoin

Para entender el registro de propiedad de Bitcoin, primero tenemos que entender la red de esta que está conformada por tres componentes:

  1. La cadena de bloques de Bitcoin (Bitcoin blockchain).
  2. Transacciones de Bitcoin.
  3. Las entidades que verifican y aseguran las transacciones.

La cadena de bloques de Bitcoin, o blockchain, es un registro público con atributos únicos que le permite ser seguro y confiable. Este registro existe en miles de computadoras en todo el mundo en simultáneo, llamadas nodos, y se actualizan en tiempo real. Como vimos antes la cadena de bloques de Bitcoin es descentralizada, es decir, que ninguna persona, empresa o estado controla a estos nodos.

La tecnología blockchain es una de las razones por las cuales esta crypto sigue teniendo tanto éxito. Se construyó esencialmente para crear un entorno que permita que las transacciones BTC se faciliten entre usuarios en la red sin la interferencia de un tercero.

Que es bitcoin

Las transacciones de Bitcoin son como cualquier transacción financiera que hayas hecho, como una transferencia de valor entre dos personas. La diferencia está en que, en lugar de enrutar esa transacción a través de un banco u otro proveedor de servicios financieros, son los nodos de la red de Bitcoin las que validan, registran y aseguran directamente en la blockchain. Este proceso hace que las transacciones de Bitcoin sean seguras y verificables.

Básicamente, el uso de blockchain crea una base de datos digital eficaz, o un libro mayor público distribuido, el cual se ejecuta mediante criptografía y que registra todas las transacciones de Bitcoin. Desde la introducción de esta criptomoneda en 2009, ningún hacker ha logrado infiltrarse en ella, lo que ha demostrado a la mayoría de los inversores de su seguridad.

De este proceso llegamos a la "minería de bitcoin", un término asociado a las minas de metales como el oro, que consiste en que "mineros", es decir, personas que tengan acceso con un hardware a la red de internet de Bitcoin, confirmen cada transacción manualmente a través de una verificación matemática. El primer minero en "resolver" la verificación es compensado con bitcoins. A través del proceso de minería, toda la información que ingresa a la cadena de bloques de Bitcoin se somete a una verificación matemática, y la red Bitcoin confirma y verifica todas las entradas en un libro mayor público (los mineros también verifican cualquier cambio en la base de datos).

Mitos de Bitcoin

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Mito 1: La emisión de Bitcoin es ilimitada. Al igual que el oro y otros metales preciosos, el suministro de bitcoins es más o menos fijo. El protocolo de Bitcoin establece que su suministro total no podrá exceder los 21 millones de Bitcoin.

Un bitcoin se puede subdividir en monedas fraccionarias, por lo que su utilidad para pagar cosas no está limitada por una oferta limitada. La unidad más pequeña de un bitcoin se llama Satoshi, en honor a Satoshi Nakamoto, el supuesto inventor de la moneda. Un Satoshi es una cien millonésima parte de un bitcoin (0,00000001).

Esto implica que los participantes en el sistema pueden poseer menos de una moneda y; de hecho, mucho menos de una moneda, permitiendo el comercio y las transferencias basadas en valores teóricos más pequeños.

Mito 2: Bitcoin depende de una entidad bancaria central. Bitcoin es independiente de entidades gubernamentales como los bancos centrales que tradicionalmente controlan la oferta monetaria y la disponibilidad de papel moneda.

En cambio, los saldos se mantienen colectivamente, se asocian con direcciones y las transferencias son aprobadas por el titular utilizando algoritmos matemáticos imposibles de falsificar realizadas por mineros.

Mito 3: No puedo hacer compras del día a día con Bitcoin. Cuando Bitcoin se introdujo por primera vez hace diez años, no era fácil de comprar. Como mencionamos anteriormente, el 22 de mayo de 2010 se realizó la primera compra con Bitcoin a través del foro "Bitcoin Talk", donde Laszlo Hanyecz pagó dos pizzas por BTC 10.000 (que en ese momento equivalían a 41 dólares).

Hoy en día, cada vez son más comercios los que aceptan pagar con bitcoin alrededor del mundo. Además, con tu Lemon Card vas a poder usar tus crypto para pagar compras del día a día en todo el mundo en comercios que acepten pagos de VISA, usando tus crypto para pagar en cualquier moneda fiduciaria y recibiendo cashback en bitcoin por cada compra que realices.



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