Blockchain: ¿Qué es y por qué es importante?
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Blockchain: ¿Qué es y por qué es importante?

Santiago Di Paolo
Santiago Di Paolo

Si estás recién comenzando a sumergirte en el mundo de las criptomonedas probablemente hayas escuchado hablar sobre la tecnología blockchain y todas las formas en que esta ayuda a las crypto. Pero, también es probable que no sepas exactamente qué es blockchain, o cadena de bloques.

Hoy te vamos a sacar todas esas dudas explicándote qué es exactamente la tecnología de blockchain y por qué es tan importante.

Qué es blockchain

Blockchain 101: ¿qué significa?

La tecnología Blockchain fue creada por primera vez en 1991 por Stuart Haber y W. Scott Stornetta, dos investigadores que querían implementar un sistema donde las marcas de tiempo de los documentos no pudieran ser manipuladas.

Blockchain, o cadena de bloques, es una nueva tecnología de base de datos con aplicaciones de gran alcance que se encuentra en el corazón de casi todas las criptomonedas, que puede llegar a disminuir los servicios bancarios y rediseñar las transacciones. Es un libro de contabilidad digital que registra las transacciones de forma pública o privada y de forma secuencial y que puede facilitar las transacciones de igual a igual, eliminando o reduciendo la necesidad de intermediarios.

A través del cifrado y la descentralización, la tecnología de blockchain genera confianza porque al distribuir copias idénticas de una base de datos en toda una red, hace que sea muy difícil hackear o engañar al sistema. Y, si bien la criptomoneda es el uso más popular de blockchain hoy en día, este tipo de tecnología ofrece el potencial de servir a una amplia gama de aplicaciones. Con la cadena de bloques de Bitcoin, por ejemplo, cualquier persona puede ver todas las transacciones realizadas.

¿Cómo funciona la tecnología blockchain?

El nombre “blockchain” no es accidental: este “libro de contabilidad digital”  a menudo se describe como una "cadena" que se compone de "bloques" de datos individuales ya que este libro almacena cada transacción. A medida que se agregan periódicamente datos nuevos a la red, se crea un nuevo "bloque" y se adjunta a la "cadena". Esto implica que todos los nodos actualicen su versión del libro de blockchain para que sea idéntica. Por ejemplo, si una persona vende un par de zapatos por X cantidad de dinero, esa transacción se puede grabar en un libro de contabilidad digital que es inmutable.

La forma en que se crean estos nuevos bloques es clave para explicar por qué blockchain se considera altamente seguro. La mayoría de los nodos deben verificar y confirmar la legitimidad de los nuevos datos antes de que se pueda agregar un nuevo bloque al libro de contabilidad. Por ejemplo, una criptomoneda se podría implicar asegurarse de que las nuevas transacciones en un bloque no sean fraudulentas o que las monedas no se hayan gastado más de una vez.

¿Cómo se diferencia de una base de datos? Nadie puede realizar cambios en la cadena de bloques sin supervisión, sin que ese cambio sea aprobado. Una vez que hay un consenso, el bloque se agrega a la cadena y las transacciones subyacentes se registran en el libro de contabilidad. Los bloques están unidos de forma segura, formando una cadena digital segura desde el comienzo hasta el presente.

Las transacciones generalmente se protegen mediante criptografía, es decir, que los nodos deben resolver ecuaciones matemáticas complejas para procesar una transacción. Y, como recompensa por sus esfuerzos para validar los cambios en los datos compartidos, los nodos suelen ser recompensados con nuevas cantidades de la moneda nativa de la cadena de bloques, por ejemplo, nuevo bitcoin en la cadena de bloques de bitcoin.

La tecnología de blockchain es descentralizada: está alojada en una red de computadoras presente en todo el mundo (algunas de las computadoras pertenecen a grandes grupos y otras a individuos), y no responde a ninguna entidad bancaria o ente centralizador. En una cadena de bloques pública, cualquiera puede participar; pueden leer, escribir o auditar los datos en la cadena de bloques. En este tipo es muy difícil alterar las transacciones registradas ya que ninguna autoridad controla los nodos.

¿Existe solo una blockchain?

No, hay varias blockchains diferentes. Ethereum es su propia blockchain, por ejemplo. Otros equipos de desarrollo de criptomonedas están trabajando en sus propias blockchains, como IBM. De todas formas, Bitcoin es la cadena de bloques más antigua y más larga, y contiene la mayor cantidad de transacciones.

¿Por qué es tan importante?

Qué es blockchain

Una de las preguntas más comunes cuando se aprende sobre la tecnología de blockchain es ¿por qué hay tanto hype en torno a la tecnología blockchain?

La respuesta más sencilla es que en el pasado hubo muchos intentos de crear dinero digital, pero siempre fallaron. ¿Por qué? la confianza. Si alguien crea una nueva moneda llamada X, es difícil lograr que alguien confíe en que no es un scam (una estafa) y que no te van a robar la plata invertida.

Bitcoin fue diseñado para resolver este problema mediante el uso de un tipo específico de base de datos llamada blockchain donde, a diferencia de las bases de datos tradicionales, nadie está a cargo; lo gestionan las personas que lo utilizan. Además, los bitcoins no se pueden falsificar, hackear ni gastar dos veces, por lo que las personas que poseen este dinero pueden confiar en que tiene algún valor.

En esencia, uno puede encontrar la importancia de la tecnología de blockchain revisando sus características clave que permiten que blockchain sea único en diversos escenarios y se marca a sí mismo como la mejor solución posible. Entre ellas se encuentran; inmutabilidad, transparencia, libertad digital, servicios descentralizados, exitosos casos de uso, mejor seguridad, eficiencia económica y mejorada, etc.

¿Cuál es la diferencia entre blockchain y Bitcoin?

Blockchain es la tecnología que sustenta la criptomoneda Bitcoin, pero Bitcoin no es la única versión de un sistema de contabilidad distribuida blockchain en el mercado. Como vimos antes, hay varias otras criptomonedas con su propia cadena de bloques y arquitecturas de contabilidad distribuida (ejemplo, ETH).

Además, la descentralización de la tecnología también llevó a varias ramas dentro de la red Bitcoin, creando ramificaciones del libro de contabilidad donde algunos mineros usan una cadena de bloques con un conjunto de reglas y otros usan una cadena de bloques con otro conjunto de reglas.

Conclusión

Con muchas aplicaciones prácticas para esta tecnología que ya se están implementando y explorando, blockchain se está haciendo un nombre a los treinta años de haber sido creada, en gran parte debido a Bitcoin y otras criptomonedas. Mientras nos preparamos para adentrarnos en la tercera década de blockchain, ya no se trata de si las empresas van a captar esta tecnología, es una cuestión de cuándo la captarán.



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