¿Qué es Bitcoin Core?

Bitcoin Core es un software de código abierto que sirve para validar y almacenar transacciones de la red de Bitcoin. Fue registrado bajo la licencia MIT, una de las patentes menos restrictivas que permite el acceso, la edición y la copia del software. A las computadoras que se descargaron y corren Bitcoin Core se les llama nodos.  

Contenido Qué es Bitcoin Core

¿Cómo funciona el código de Bitcoin?

Bitcoin, como todo programa computacional, depende de un código fuente que determina las reglas de la red. Al ser un protocolo descentralizado, este código no es controlado por una sola persona o institución, sino que hay varias implementaciones distintas del código de Bitcoin. Todas cumplen las reglas básicas necesarias para participar de la red, pero algunas pueden tener funcionalidades extras.

Podemos comparar Bitcoin y su código fuente con internet y los distintos navegadores: Para conectarse a internet, los navegadores deben cumplir con ciertos requisitos. Pero después Chrome, Firefox o Safari tienen diferencias a nivel de funcionalidades y experiencia de usuario. Como coinciden en las reglas básicas, pueden coexistir.

Bitcoin Core es, por lejos, la implementación más popular del código de Bitcoin; más de un 98% de los nodos la utilizan actualmente. Es por eso que los desarrolladores que trabajan con Bitcoin la usan como guía y referencia.


¿Cómo instalar Bitcoin Core?

Bitcoin Core es un programa como cualquier otro y se puede descargar desde su página oficial. La instalación no requiere de ningún conocimiento especial. En caso que lo instales, el programa va a tener que procesar todas las transacciones de la blockchain de Bitcoin desde el 2009 hasta el presente. Dependiendo de la computadora, este proceso puede tardar unas horas o incluso hasta días. Se recomienda como mínimo tener 7 GB de memoria disponible y 2 GB de RAM.

¿Cómo funciona Bitcoin Core?

Una vez instalado y corriendo, el software de Bitcoin Core va a estar conectado a la blockchain de Bitcoin. ¿Sus principales funciones? Recibir transacciones de otros nodos, verificarlas y propagarlas al resto de la red. Todo esto se va a hacer de manera automática. Más allá de eso, Bitcoin Core funciona como una wallet donde se pueden enviar y recibir transacciones.

Cuando descargamos una wallet regular, por detrás hay un nodo de Bitcoin corriendo que se comunica con la blockchain. Lo que hace la aplicación es crear una interfaz intuitiva y fácil de usar para poder crear y recibir transacciones. Es decir que la wallet funciona como un intermediario entre el nodo y el usuario. En el caso de usar Bitcoin Core, estamos teniendo acceso directo a un nodo de la blockchain. Esto implica más privacidad y algunas funciones extra, pero sacrificando su facilidad de uso.

¿Puedo minar con Bitcoin Core?


En el 2014, cuando salió el software de Bitcoin Core, este tenía una función integrada de minado. Sin embargo, en el 2016 la sacaron porque se volvió obsoleta. Los mineros de Bitcoin, además de verificar transacciones y formar bloques, tienen que realizar un Proof of Work (PoW) para poder recibir la recompensa en BTC. Esta prueba la realiza la computadora y se va volviendo más difícil mientras más mineros se unen a la red.

En los primeros años de la historia de Bitcoin, era posible minar con cualquier computadora común. A medida que se fueron sumando más mineros, la PoW se volvió más difícil. Esto quiere decir que se necesitaba hardware especializado para minar. En ese momento empezaron a surgir los pools de minería, programas donde muchos mineros unen su poder de cómputo para tener más chances de realizar exitosamente la PoW. Bitcoin Core eliminó la función de minado ya que no es rentable intentar minar fuera de un pool.


¿Debería descargarme Bitcoin Core?

Descargar y mantener el software de Bitcoin Core implica correr un nodo en la red de Bitcoin. Esto tiene beneficios tanto para la red como para nosotros como usuarios. Veamos algunos de ellos.

  • Seguridad de la red: Mientras más nodos tenga la blockchain, más descentralizado será Bitcoin como protocolo y, por ende, más seguro. Aunque ya hayan decenas de miles de nodos manteniendo una copia de la blockchain, ante un ataque o un evento catastrófico, muchos podrían quedar fuera de servicio. Cada nodo extra le da más resiliencia a la red.

  • Privacidad: Al realizar transacciones desde la wallet de Bitcoin Core, tenemos acceso directo a la blockchain. De esta manera, nos ahorramos el paso por un intermediario que puede llegar a guardar y filtrar nuestra información. Además, al mostrarnos el estado de las transacciones, ya no necesitamos usar un explorador de bloques para verificar eso. Esto dificulta que se relacione nuestra dirección IP con nuestra dirección de BTC.

  • Funcionalidades avanzadas: La wallet de Bitcoin Core tiene algunas funcionalidades interesantes para usuarios avanzados. Un ejemplo es el coin control, una función para elegir exactamente qué monedas queremos gastar en un envío de BTC. Otra, es la que nos permite realizar envíos a diferentes billeteras en la misma transacción, ahorrando en comisiones.

Un último punto a tener en cuenta…

Bitcoin Core es la implementación más popular del código de Bitcoin. Lo podemos usar como una wallet para realizar transacciones propias y para contribuir a la red verificando transacciones ajenas.

Si te interesa el funcionamiento de Bitcoin Core y te gustaría probarlo, podés bajarte el software de la testnet de Bitcoin. Esta es una red de prueba que funciona exactamente igual que la real pero no tiene ningún valor monetario. Así vas a poder probar todas las funciones de la wallet sin miedo de perder plata. Otra ventaja es que la testnet de Bitcoin es bastante más liviana que la blockchain real, entonces la instalación va a ser más rápida.