¿Qué es el cloud mining o minería en la nube?

Se le llama cloud mining al proceso de minar criptomonedas alquilando poder de cómputo controlado por un tercero. Las empresas que ofrecen cloud mining compran y mantienen hardware especializado para la minería y le dejan a sus clientes alquilar parte de ese poder de cómputo, compartiendo la ganancia. Este sistema se presenta como una buena alternativa para las personas interesadas en la minería pero sin conocimiento o capital suficiente para tener su propio rig. Veamos cómo funciona exactamente el cloud mining, ventajas, desventajas y rentabilidad.   

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¿Cómo funciona la minería de crypto? Cortito y al pie

La minería de criptomonedas consiste en emplear energía eléctrica y poder de cómputo para resolver un problema criptográfico y recibir una recompensa. En términos simples, los mineros necesitan computadoras potentes que consumen mucha energía para poder resolver un acertijo planteado por la red. El que primero logre resolverlo va a recibir una recompensa en crypto. 

Al volverse la minería cada vez más popular, la competición se vuelve cada vez más difícil. Hoy en día, es difícil minar de forma rentable sin invertir una cantidad considerable de plata en hardware como ASICs o placas de video. Aparte de requerir mucho capital, hay que tener cierto conocimiento técnico, espacio y refrigeración para instalar y mantener estas máquinas. Está demás decir que la minería no es para cualquiera.

¿Cómo funciona el cloud mining?

El cloud mining intenta democratizar el acceso a la minería de criptomonedas. Este sistema elimina la mayoría de los requerimientos para participar de ella. En vez de comprar y mantener nosotros estas potentes computadoras, podemos alquilarlas a alguien más.  

Hay empresas que compran equipos de minería y los instalan en grandes galpones refrigerados y con supervisión técnica. Después nos dejan alquilar una parte del poder de cómputo que ellos generan. De esta manera, pueden solventar los gastos de energía y de mantenimiento y nosotros podemos participar de la minería de criptomonedas sin equipos propios. 

Se le llama cloud mining porque es muy similar al esquema de cloud computing que se popularizó mucho en los últimos años. Hoy en día, es muy popular que personas o empresas guarden información “en la nube”, es decir en grandes servidores administrados por empresas a los que podemos acceder on demand.

Ventajas del cloud mining

  • Requiere menos capital

El cloud mining nos permite tercerizar la compra y mantenimiento del equipo de minería. Esto significa que no es necesario tener miles de dólares de capital inicial para entrar en el negocio. La baja barrera de entrada agrega liquidez y hace crecer a la industria. Esto es importante en la minería de criptomonedas ya que mientras más mineros tiene una red, más segura se vuelve. 

  • No requiere conocimientos o logística 

La minería de crypto tradicional no solo requiere de mucho capital, sino también de cierto conocimiento técnico y logística. Los equipos de minería suelen ser ruidosos y necesitan estar en un clima refrigerado. Esto implica tener un espacio cerrado y exclusivo para eso. Además, los equipos necesitan supervisión en caso de que se desconecten, se sobrecalienten o tengan algún imprevisto.  

Desventajas del cloud mining

  • Incentiva la centralización

Aunque el cloud mining baja la barrera de entrada a la minería y permite que entre capital minorista, también incentiva la centralización. Si podemos obtener la misma rentabilidad con cloud mining que montando nuestro propio rig de minería, nadie se compraría sus propios equipos. 

Esto puede ser muy peligroso ya que pondría a toda la blockchain en manos de unas cuentas empresas. La seguridad de una red no solo está dada por la cantidad de poder de cómputo que tiene detrás, sino por la distribución. Si una organización consigue demasiado poder de cómputo podría tratar de apoderarse de la red, ese es el problema de las redes centralizadas. 

  • No tenemos control sobre los equipos

Una desventaja de alquilar equipamiento de minería a distancia es que no tenemos control sobre ellos. Aunque en general nosotros pagamos por el poder de cómputo y no por el equipo en específico, su mal mantenimiento o sobreexigencia podría disminuir la rentabilidad.

  • Es propenso a estafas

El concepto de cloud mining se volvió muy popular durante el mercado alcista del 2017. Aunque el sistema puede llegar a funcionar, hoy en día una gran parte de empresas que lo ofrecen son estafas. Se sospecha que muchas funcionan bajo un esquema ponzi, es decir que le pagan a los nuevos usuarios con los depósitos de los clientes actuales. 

El problema es que es muy difícil verificar si la empresa en verdad tiene equipos de minería corriendo o si las ganancias vienen de otros usuarios. Hay paginas que hasta llegan a promocionar “minería en la nube” gratis para atraer gente y después requieren un depósito para retirar las supuestas ganancias.     

¿Es rentable el cloud mining?

Aunque el cloud mining podría ser rentable en ciertas situaciones, en general no vale la pena considerando sus riesgos. En el mejor de los casos, es probable que obtengamos la misma rentabilidad con mucho menos riesgo simplemente comprando la criptomoneda que estaríamos minando. 

La idea de tercerizar toda la parte tediosa y costosa de la minería es muy atractiva. Sin embargo, sí parece muy bueno para ser cierto, probablemente lo sea. Si una empresa ya tiene un equipo de minería funcionando y generando un ingreso, tiene más sentido que venda las monedas antes de alquilarnos el poder de cómputo y compartir las ganancias.