¿Qué es Lightning Network?

Lightning Network (LN) es un protocolo de capa 2 que funciona directamente sobre la blockchain de Bitcoin y permite realizar micropagos en BTC en forma instantánea y muy barata.

¿Cómo funciona? Acumula transacciones fuera de la cadena de bitcoin para después, si es necesario, guardarlas todas juntas on-chain. Como la información no está siendo toda almacenada de forma directa sobre la blockchain de Bitcoin, las comisiones son mucho más baratas.

Lightning Network contenido

¿Por qué necesitamos Lightning Network?

Desde la creación de Bitcoin en el 2009, siempre se le cuestionó la falta de escalabilidad. Este concepto hace referencia a la capacidad que tiene una red de crecer sin comprometer sus funcionalidades. En el caso de Bitcoin y de las criptomonedas en general, la escalabilidad es crecer en usuarios y cantidad de transacciones sin volverse lenta y cara.

Actualmente, cada bloque de la blockchain de Bitcoin puede contener un máximo de 1 MB de transacciones. Con un promedio de 250 bytes por transacción, entrarían como máximo 4000 por bloque. Si calculamos que se forma un nuevo bloque cada 10 minutos, nos daría que Bitcoin puede procesar entre 6 y 7 transacciones por segundo (TPS). Esto no es suficiente para una pequeña ciudad, menos para el mundo entero. Si los 45 millones de Argentinos quisiéramos usar Bitcoin, podríamos hacer al año solo 5 transacciones cada uno.

Esta falta de escalabilidad causa el aumento repentino de las comisiones en momentos de congestión. Mientras más gente quiera usar la red, más van a tener que pagar por cada transacción. Como se puede ver en el gráfico de más abajo, durante los mercados alcistas del 2017 y del 2021, las comisiones llegaron a costar más de 50 USD por transacción.

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Bitcoin Average Transaction Fee
Fuente: Ycharts

Y, ¿qué pasa si aumentamos el límite de 1 MB por bloque? Este límite se creó para mantener la descentralización de la red. Si aumentamos el tamaño de los bloques (en MB), la blockchain pasaría a ser muy pesada para los nodos que almacenan una copia completa de ella. Si se aumentan los requerimientos para mantener un nodo, menos gente lo va a hacer, volviendo a la red más centralizada.

Es evidente que necesitamos una solución alternativa para lograr que Bitcoin escale sin perder su seguridad y descentralización. Ese es el objetivo de Lightning Network.

¿Cómo funciona Lightning Network?

Como dijimos antes, Lightning Network funciona llevando un registro de transacciones off-chain y después subiéndolas a la blockchain de Bitcoin todas juntas al mismo tiempo. Esto es posible gracias a los canales de pago. Un canal de pago es un camino bi-direccional abierto entre dos personas que les va a servir para intercambiar BTC off-chain. Las transacciones dentro de estos canales son gratis e instantáneas.

Veamos un ejemplo para que quede más claro: Supongamos que nos vamos de vacaciones y planeamos quedarnos una semana en un hotel, que nos ofrece diferentes actividades turísticas y varias opciones de restaurantes. Para no estar pagando todos los días diferentes gastos, en el check-in nos proponen bloquear un monto de plata de nuestra tarjeta de crédito. Cada vez que hagamos un gasto, el balance de la cuenta va a ir cambiando a favor del hotel.

Decidimos bloquear $1000 y a lo largo de la semana gastamos $600. Ahora, en una sola transacción, el hotel va a recibir los $600 que gastamos. Este trato simboliza el funcionamiento de un canal de pagos. Para abrirlo hay que hacer una transacción on-chain firmada por ambas partes. Una vez que ese canal es fondeado con BTC por alguna de las dos, estas pueden intercambiar todas las transacciones que quieran sin ningún costo. Con cada transacción, el balance del canal va a cambiar.

Ahora viene la magia: pagos a terceros

Si tuviéramos que abrir y cerrar un canal con cada persona con la cual queremos transaccionar, el uso de Lightning Network sería muy limitado. Como para abrir y cerrar canales hay que hacer una transacción on-chain y pagar comisiones, pocas veces nos convendría hacerlo. Sin embargo, LN nos deja transaccionar con gente sin necesidad de tener un canal abierto con ellos. Únicamente hay que tener un camino que conecte al que envía y al que recibe.

Volviendo al ejemplo anterior, al tener un canal abierto con el hotel podemos transaccionar con él y con la gente detrás de todos sus otros canales. Es decir que cada persona puede funcionar como intermediario para enrutar pagos de terceros y no hay límite máximo de intermediarios de un pago. Por lo cual, si existe un camino entre 2 personas, la red lo va a encontrar y el pago se podría realizar.

Lightning Network: Experiencia de usuario

Al leer todo esto y entender cómo funciona Lightning Network, es posible que nos preguntemos qué tanto tenemos que saber para usarla. ¿Funciona igual que Bitcoin? ¿Tenemos que saber cómo abrir y cerrar canales? ¿Cómo se enrutan pagos?

Igual que Bitcoin, LN nos da la chance de correr nuestro propio nodo y tener total libertad sobre nuestros movimientos. Sin embargo, esto no es recomendable para la mayoría de los usuarios ya que requiere cierto conocimiento técnico. Por suerte, existen wallets que integran Lightning Network y se ocupan de los canales y el enrutado de pagos. Esto hace que la experiencia de usar LN sea muy parecida a las transacciones regulares de bitcoin.

¡Ahora en Lemon!

En Lemon habilitamos la red Lightning Network para transferencias en Bitcoin. Sí, ¡ahora vos también vas a tener acceso a esta red para mover BTC de forma instantánea y a muy bajo costo!

¿Cómo? Es muy fácil. Para recibir BTC a través de Lightning Network:

  1. Ingresá a tu cuenta y andá a “Mercado” sobre el menú inferior.
  2. Seleccioná BTC y después “Depositar”
  3. Dentro de las opciones de red, vas a poder elegir Lightning Network.
  4. Elegí el monto que querés depositar.
  5. Por último, te mostrará la dirección y el código QR de tu billetera BTC. Copia esa dirección y compartila.

«Presentar Lightning Network a más de un millón de usuarios es un gran paso hacia nuestro objetivo principal: hacer que las criptomonedas sean accesibles y más fáciles de usar en América Latina».

Borja Martel Seward, cofundador de Lemon.

*Si estás haciendo tu primer depósito en su aplicación Lemon, intente enviar una pequeña cantidad de criptomonedas primero para familiarizarse con el proceso. Asegurate siempre de enviar tus crypto a la dirección correcta, ya que las transacciones criptográficas son irreversibles.