¿Qué es MetaMask?

MetaMask es una wallet gratuita non-custodial que nos permite guardar criptomonedas e interactuar con aplicaciones descentralizadas (dApps). La versión más común es una extensión del navegador, pero también tiene una aplicación móvil. MetaMask es la wallet más utilizada en DeFi y está integrada en la gran mayoría de los protocolos. 

La principal función de esta wallet es servir como un puente entre el usuario promedio y las finanzas descentralizadas. MetaMask nos ofrece una interfaz intuitiva para que interactuar con protocolos descentralizados sea más sencillo. 

Metamask Contenido

¿Cómo funciona MetaMask?

El funcionamiento de MetaMask es parecido al de cualquier otra wallet. Al ser non-custodial, nos va a dar acceso a nuestra llave privada. Nosotros como usuarios somos los únicos responsables de la seguridad de nuestros activos. Una vez instalada, vamos a poder conectarla con aplicaciones descentralizadas. 

Este proceso es simple, al entrar a una dApp vamos a encontrar un botón que diga “Conectar billetera” o “Connect wallet”. Después de clickear ahí, se nos va a abrir una ventana de MetaMask pidiendo que demos permiso para conectarse. Esta acción no tiene comisiones. 

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Una vez conectada, vamos a poder interactuar libremente con esta aplicación. Siempre que queramos hacer algo con nuestras monedas, vamos a tener que darle permiso a la dApp para acceder a ellas firmando una transacción. Este proceso es peligroso ya que podríamos estar firmando una transacción maligna que robe nuestros fondos. Por eso, al menos en un principio, es mejor limitarnos al uso de los protocolos más conocidos y siempre asegurarnos de estar en la web oficial. 

¿Cómo puedo usar MetaMask?

Lo primero que tenemos que hacer es descargarnos la extensión de MetaMask y hacer un backup seguro. Veamos cómo podemos hacer eso, paso por paso. 

¿Qué vamos a necesitar?

  • Navegador web (Google Chrome/Brave/Firefox/Edge)

  • Una hoja de papel y una lapicera.

  • 15 minutos y ganas de aprender. Dale, metele. 

Paso 1:

Entramos al sitio web oficial de Metamask (metamask.io) y clickeamos el botón de descarga. Es preferible escribir directamente la URL que hacer una búsqueda en google para evitar páginas falsas. 

En la parte de descargas elegimos el navegador que estemos usando y bajamos la extensión o la app en el caso de que lo hagamos desde el celular. 

Paso 2:

Abrimos la extensión y clickeamos en «Empezar». Después elegimos «Crear una cartera».

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Paso 3:

Ahora nos toca crear una contraseña que va a servir para encriptar nuestra clave privada y como requisito para ingresar a nuestra cuenta. Es importante utilizar contraseñas largas con números y caracteres especiales, y no repetir contraseñas entre plataformas.

Paso 4:

En este punto, MetaMask debería mostrarnos nuestra clave privada o frase de recuperación, que  es un código que nos va a permitir recuperar la wallet si algo le sucede a nuestra computadora. Recordemos que si alguien tiene acceso a nuestra frase de recuperación, nos puede robar los fondos. Al mismo tiempo, si nosotros perdemos este código, podemos perder nuestras monedas. Por eso tenemos que hacer un backup apropiado.

¿Cómo guardar la frase de recuperación de forma segura? 🧐

No es conveniente guardarl de manera online ni en la computadora. Por eso descartamos Google Drive, notas o documentos de Word. Tampoco conviene inventar un esquema sofisticado como dividir la frase de recuperación y guardarla en diferentes lugares. Tenemos más chances de perderla que de alguien más la encuentre. 

Lo recomendable es escribirla en un papel y guardarla en un lugar seguro donde nadie tenga acceso. Podría ser un cajón con llave o una caja de seguridad. Para más tranquilidad, podemos crear dos copias.

Paso 5:

Para confirmar que escribimos la frase de recuperación correctamente, Metamask nos va a mostrar las palabras en la pantalla y nos va a pedir que las pongamos en su orden correcto. 

Pasos 6:

¡Eso es todo! Para acceder a nuestra wallet solo queda leer los consejos de seguridad que recomienda Metamask y hacer clic en «Todo listo».

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Ventajas de MetaMask

  • Popularidad: Como mencionamos antes, MetaMask es la wallet más usada en finanzas descentralizadas. Esto implica que hay una infinidad de documentación, videos y tutoriales para aprender a usarla. También, si surge algún problema con la aplicación se suele comunicar rápido por redes sociales para que todos los usuarios estén al tanto.  
  • Facilidad de uso: Dentro de las complejidades de las finanzas descentralizadas, MetaMask hace un buen trabajo para simplificar algunos conceptos. Más allá de eso, tienen una extensa documentación integrada que nos van mostrando para aclarar dudas. Por ejemplo, hace poco agregaron una nueva función que te muestra explícitamente los permisos que estás cediendo al firmar una transacción. Esto permite reconocer de antemano transacciones sospechosas.
  • Versátil: En sus inicios, MetaMask estaba exclusivamente integrada con la red de Ethereum. Sin embargo, hoy en día se puede usar esta wallet en la gran mayoría de las blockchains compatibles con la Ethereum Virtual Machine (EVM). Algunos ejemplos populares son BNB Chain, Avalanche, Polygon y Fantom. 

Desventajas de MetaMask

  • Seguridad: Si bien la seguridad propia de MetaMask no es mala, sigue siendo una hot wallet, es decir que la llave privada está guardada en un dispositivo conectado a internet. Si nuestra computadora se infecta con algún virus, podría poner en riesgo nuestros fondos. Esta es una desventaja comparado con las hardware wallets, que guardan las llaves privadas offline
  • Estafas: La contracara de ser la wallet más popular es estar en la mira de todos los estafadores. Como MetaMask es muy común para usuarios principiantes, está lleno de estafadores tratando de aprovecharse de su falta de conocimiento para robarles plata. Esto se puede ver en Twitter cuando se menciona la palabra “MetaMask” y automáticamente aparecen bots de “soporte” ofreciendo ayuda.