¿Qué son las criptomonedas y cómo funcionan?

Si sos uno de nuestros lectores regulares, probablemente ya sepas qué son las criptomonedas, pero nunca viene mal repasar los conceptos básicos. Si esta es tu primera vez leyéndonos y te queres sumergir en el mundo crypto, estás en el lugar correcto. Hoy te vamos a enseñar qué son las criptomonedas y  cómo funcionan para que puedas ser parte de la #RevoluciónCrypto.

Co mo empezaron las criptomonedas

¿Qué son las criptomonedas y cómo funcionan?

Hoy te vamos a enseñar qué son las criptomonedas y exactamente cómo funcionan para que puedas ser parte de la #RevoluciónCrypto.

Back to basics: ¿qué son las criptomonedas?

Una criptomoneda (o «crypto») es una moneda digital que se puede utilizar para invertir, ahorrar o comprar bienes y servicios que está protegida por criptografía, lo que hace que sea casi imposible de falsificar o de gastar dos veces. Muchas criptomonedas son redes descentralizadas basadas en la tecnología blockchain, como un libro mayor distribuido, o libro contable, impuesto por una red de computadoras, con una sólida criptografía para asegurar las transacciones en línea.

Una característica definitoria de las criptomonedas es que son descentralizadas, es decir, generalmente no son emitidas por ninguna autoridad central, lo que las hace teóricamente inmunes a la interferencia o “manipulación” de cualquier gobierno.

¿Cómo empezaron las criptomonedas?

Bitcoin fue la primera criptomoneda, creada por Satoshi Nakamoto. O mejor dicho, este es el nombre utilizado por la presunta persona o personas seudónimas que desarrollaron bitcoin. Aunque no sepamos quién es o quién era Satoshi Nakamoto, sí conocemos lo que hizo: inventó el protocolo bitcoin y lo publicó en un artículo científico a través de la Cryptography Mailing List en octubre de 2008  titulado «Bitcoin: un sistema de efectivo electrónico de igual a igual». Como parte de la implementación, Nakamoto además también diseñó la primera base de datos blockchain.

Nakamoto describió el proyecto como «un sistema de pago electrónico basado en pruebas criptográficas en lugar de confianza». Esa prueba criptográfica viene en forma de transacciones que se verifican y registran en la blockchain.

A fines de 2010, los primeros intercambios públicos de Bitcoin aparecieron. A finales de 2012, WordPress se convirtió en el primer comerciante reconocido en aceptar pagos en Bitcoin. A  partir de esto los siguieron otras empresas, incluidas Expedia, Microsoft y Tesla. Muchos comerciantes ahora ven a las criptomonedas más populares del mundo como un método de pago posible. De hecho, ahora podés pagar en cualquier comercio VISA del mundo con tu Lemon Card.

Co mo funcionan las crypto

¿Cómo funcionan las crypto?

A diferencia del dólar estadounidense o el euro, no existe una autoridad central que gestione y mantenga el valor de una criptomoneda. En cambio, estas tareas se distribuyen entre los usuarios de una criptomoneda a través de Internet.

Como dijimos antes, las criptomonedas funcionan utilizando una tecnología llamada blockchain (o cadena de bloques), la cual es una tecnología descentralizada distribuida en muchas computadoras que administra y registra transacciones. Estos son métodos organizativos para garantizar la integridad de los datos transaccionales, haciéndolo un componente esencial de muchas criptomonedas.

Con una blockchain, todos los que usan una criptomoneda tienen su propia copia de este libro contable para crear un registro de transacciones unificado. El software registra cada nueva transacción a medida que ocurre, y cada copia de la cadena de bloques se actualiza simultáneamente con la nueva información, manteniendo todos los registros idénticos y precisos. Para evitar el fraude, cada transacción se verifica utilizando una de las dos técnicas principales de validación: prueba de trabajo (Proof of Work) o prueba de participación (Proof of Stake).

  • Proof of Work: este es un método para verificar transacciones en una blockchain en el que un algoritmo proporciona un problema matemático que las computadoras compiten por resolver. Cada computadora que participa (denominada «minero») resuelve un acertijo matemático que ayuda a verificar un grupo de transacciones (denominado bloque), y luego las agrega al ledger blockchain. La primera computadora en hacerlo con éxito es recompensada con una pequeña cantidad de criptomonedas.
  • Proof of Stake: para reducir la cantidad de energía necesaria para verificar las transacciones, algunas criptomonedas utilizan un método de verificación de prueba de participación. Con esta, la cantidad de transacciones que cada persona puede verificar está limitada por la cantidad de criptomonedas que está dispuesta a «apostar» para tener la oportunidad de participar en el proceso. Si se elige un propietario de participación para validar un nuevo grupo de transacciones, este va a ser recompensado con criptomonedas (a veces en la cantidad de tarifas de transacción agregadas del bloque de transacciones). Para luchar contra el fraude, si alguien es elegido y verifica las transacciones no válidas, pierde una parte de lo que apostó.

¿Existe solo una blockchain?

Hay varias blockchains diferentes. Ethereum es su propia blockchain, por ejemplo. Otros equipos de desarrollo de criptomonedas están trabajando en sus propias blockchains, como IBM. Bitcoin es la cadena de bloques más antigua y más larga, y contiene la mayor cantidad de transacciones.

Ventajas de las criptomonedas

  • Facilitar las transferencia de fondos directamente entre dos partes, sin la necesidad de un tercero como un banco o una compañía de tarjetas de crédito (transferencias inmediatas y seguras).
  • Bajos fees de procesamiento, evitando las altas tarifas de los bancos y entidades financieras para las transferencias electrónicas.
  • Anonimato para resguardar la privacidad de los usuarios (no existe la posibilidad de fuga de información personal).
  • Descentralización: no está atado a ninguna institución financiera u organización política. El poder está en la mano del usuario, por lo que no tenés que preocuparte por cosas como la política fiscal o las recesiones que afecten a las monedas.
  • Las criptomonedas pueden servir como una alternativa eficaz al efectivo (que puede depreciarse con el tiempo debido a la inflación).
  • Seguridad: cada transacción de criptomonedas se registra en la blockchain, lo que permite rastrear el historial de, por ejemplo, Bitcoins.

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